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耳たぶにあらわれる動脈硬化、糖尿病のサインとは?

2017年10月24日 公開

石原結實(医学博士、イシハラクリニック院長)

耳たぶ

※本記事は、石原結實著『病気のサインを見逃すな!』(PHP文庫)より一部を抜粋編集したものです。
 

自分でできる健康診断

耳たぶにシワがある

耳と心臓は形も似ており、発生学的にも近い存在とされていますが、シカゴ大学医学部の助教授だったウィリアム・J・エリオット博士が「耳たぶと心臓病」に関する面白い研究を発表しています。

54~72歳までの108人を8年間調査したところ、「耳たぶにシワのある人」が心臓発作などの心臓疾患で死亡した件数は、「シワのない人」の3倍になることがわかりました。

熱いものに手指を触れた時には、反射的に指で耳たぶをつかむものです。耳たぶを走行している血管(動脈)が少ないために、耳たぶは冷たいからです。

体内の動脈の硬化が進んでくると、当然、耳たぶの中を走っている動脈の硬化も進んできて、血流が悪くなります。もともと、動脈の数が少ない耳たぶですから、血流が悪くなると耳たぶ内の脂肪はいち早く栄養不足によって萎縮してくるので、シワになるのです。

35歳くらいからあらわれてくるとされる耳たぶのシワですが、シワが目立つ人は次のような症状が起こってくる可能性があります。

動脈硬化→心臓の筋肉へ栄養を送っている冠動脈の動脈硬化→狭心症→心筋梗塞

耳たぶのシワは、これらの予兆と考えて、発作が起こる前に予防策を講じる必要があります。

「1日1万2500歩以上歩く人には、狭心症や心筋梗塞は起きない」という研究もあるので、日頃、ウォーキングを励行されるとよいでしょう。

ドイツ人とフランス人の年間の動物性脂肪(肉、卵、牛乳、バター、マヨネーズ……)の摂取量は、ほぼ同じなのに、心筋梗塞の発症率は、フランス人はドイツ人の4分の1だといいます。これはFrench Paradox(フランスの矛盾)といわれています。

フランス人が愛飲する赤ワインの中の紫色の色素(レスベラトロール)の抗酸化作用による抗動脈硬化作用のお陰だとのことです。焼酎も血栓を溶かす酵素ウロキナーゼを活性化します。日本酒換算にして2合(ビール大びん2本、ワイングラス2~3杯、焼酎水または湯割り3~4杯)までが適酒とされて、抗動脈硬化作用を発揮します。

 

耳たぶの下の方の腫れ

私が医学生だった45年以上前の長崎大学医学部・第一内科の高岡善人教授(東大卒)は、すい臓をはじめ、内分泌(臓器)学の権威でいらっしゃいました。

同教授が、臨床講義や外来の実習の時、「耳たぶの下の方が膨らんできている中年以上の人は、糖尿病の可能性が大である」といつもおっしゃっていました。

耳下腺は消化酵素の「アミラーゼ」を産生する点などで、すい臓と似たような働きをします。したがって、すい臓のβ細胞から分泌される「インスリン」の不足で起こる「糖尿病」が発症すると、「すい臓の働きを助けるために、代償性に、耳下腺が腫れてくる」というのが、高岡教授のご見解、ご主張でした。

今、糖尿病予備軍を含め、2000万人以上の糖尿病患者が日本に存在します。当然、日常的に糖尿病の患者さんを診療する機会も多いですが、確かにほとんどの糖尿病の患者さんや糖尿病になりかけ(予備軍)の人の両耳下腺が腫れていることに気づきます。

インスリンは人体を構成する約60兆個の細胞に、その活動源として、血液中の糖(血糖)を押し込む働きがあります。つまり、インスリンの分泌不足が起こると、血糖が細胞に十分に押し込められずに、血液に残り(高血糖)、糖尿病が発症するのです。

20~40代では体重の約40%が筋肉で、その約70%が臍より下の下半身に存在します。血糖の最大の消費器官が筋肉です。糖尿病になる人、なりかけている人は、躯幹(胴体)に比べて、妙に手足(とくに下肢)が細い、という特徴があります。その結果、筋肉細胞内での血糖の消費量が減少し、糖尿病に罹りやすくなるのです。したがって、糖尿病の予防・改善には「過食を慎む」ことと、筋肉、とくに下肢の筋肉運動を励行することが肝要です。

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