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「まさかの乳酸菌の発見」老舗くず餅屋に起きた“奇跡のイノベーション”

2019年07月12日 公開

渡辺雅司(船橋屋代表取締役八代目当主)

 

健康長寿に寄与する「くず餅乳酸菌R」の発見

葛餅と乳酸菌(船橋屋)

実際、「船橋屋」はそのようなプロセスで、自然の流れで新たなイノベーションを生み出すことに成功しています。

それが、「くず餅乳酸菌(R)」です。

「船橋屋」の「くず餅」には、植物性ラクトバチルス乳酸菌が豊富に含まれており、これを摂取することで、腸内の「善玉菌」の割合が改善することが判明しています。

私たちはこれを「くず餅乳酸菌(R)」と名付けて、2018年夏に「くず餅乳酸菌(R)入りのかき氷」、健康管理に関心の高い方へ向けて、「くず餅乳酸菌RREBIRTH」というサプリメントを発売。2019年3月からは、ホテルニューオータニとコラボしたくず餅乳酸菌(R)入りスイーツやベーカリーが続々完成しています。

今後は、一般のお客様でも食べやすい形のゼリータイプのドリンク、各商品への配合、さらには無添加化粧水なども開発すべく、その準備を進めています。また、現在、表参道に「Good Aging」をテーマにした店舗の開発も進めています(2020年2月オープン予定)。この店舗で扱うメニューには、すべての商品にくず餅乳酸菌(R)を配合したいと考えています。

それではここで「自社のリソース」の掘り下げと外の世界からのフィードバックにより、私たちがいかにしてイノベーションの柱である「くず餅乳酸菌(R)」にたどり着いたのか、その経緯をお話ししていきましょう。

 

社員も気がつかなかった「思わぬ効用」

オーケストラ型組織になるための人財開発を着々と進めていた2007年頃から、「船橋屋」の社内でもイノベーションの必要性を指摘する声が多くなり、本格的なプロジェクトもスタートしました。

徹底的な議論や問題共有を経て、私たちが見つけ出した答えは、「『くず餅』の新しい価値を創造する」ことでした。原点に立ち返り「くず餅」の歴史的成り立ちや特性を調べ上げているなか、思わぬ発見が得られたのは、「お客様の声」からでした。

「うちの祖母は昔からくず餅を食べているからか、90歳になっても健康でまったく病気になりません」
「病気の後でずっと体調が悪かったけど、くず餅を食べていたら元気になりました」

というように、じつに多くのお客様が、くず餅を食べると調子が良いとおっしゃるのです。

そこで、研究機関にあらゆる角度から成分を検査してもらったところ、「くず餅」の原料である小麦でんぷん発酵物より13種類の乳酸菌が発見され、そのうちの一つ、ラクトバチルスパラカゼイを「くず餅乳酸菌(R)」として抽出、培養したのです。

このラクトバチルスパラカゼイというのは、近年発見されたもので、世界的にも注目を集めています。さらに植物性乳酸菌ということで、ヨーグルトなどの動物性乳酸菌よりも酸に強いため、小腸までより届きやすいという特徴があります。

乳アレルギーの方でも摂取でき、整腸効果はもちろんのこと、免疫力アップ、さらには抗アレルギー、美肌やダイエットなど、さまざまな効果があると期待されているのです。

また、「くず餅乳酸菌(R)」には、乳酸菌の菌体のみならず、菌が放出する「乳酸菌生産物質」がまるごと凝縮して入っていることも特長の一つです。

乳酸菌生産物質は、特定の保健効果に限定されず、人体に総合的に働きかけます。その機能性の基盤となっているのが、腸内フローラを改善させると同時に腸管免疫を介して疾病に直接作用する「バイオジェニックス」といわれる考え方です。

実際に、私たちの「くず餅乳酸菌(R)」を3ヶ月間摂取した8名の方の腸内環境を検査したところ、摂取前後で腸内環境のバランスを崩す、いわゆる「悪玉菌」が顕著に減少しました。「ここまでの結果が出ることはなかなかない」と検査を担当した医療関係者の方も驚いていたほどです。

このように、「くず餅」の驚くべき機能性に気づくことができたことで、イノベーションは一気に加速しました。

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