ホーム » 趣味・教養 » ウナギの不思議 その生態は謎だらけだ!

ウナギの不思議 その生態は謎だらけだ!

2012年07月25日 公開

塚本勝巳(海洋生命科学者、世界的ウナギ博士)

PHPサイエンスワールド新書 『ウナギ大回遊の謎』より》

うなぎ

ウナギの生態は謎に包まれている

 ウナギは淡水魚だと思っている人が多い。事実、ウナギは「淡水魚図鑑」には必ず載っているが、「海水魚図鑑」でウナギが取り上げられることは極めてまれだ。しかし、ウナギは淡水魚でも海水魚でもない。一生のうちに海と川を行き来する「通し回遊魚」と呼ばれるグループの魚だ。

 最新の研究成果に基づけば、ウナギはもともと海に起源があるらしい。それが太古の昔、川に入る習性を身につけた。やがて川や池でその生涯の大部分の時間を過ごすようになり、今ではすっかり淡水魚のイメージが定着した。

 ウナギの産卵場は海にある。産卵場はその生き物の繁殖が行われる場所だ。繁殖は生物の生活史の中で最も重要なイベントなので、それが行われる場所は特別な意味を持っている。広い海の中でも、特別な海域にこだわりがある。だから、ウナギはむしろ海水魚と理解したほうが正しいかもしれない。淡水域で見慣れたウナギの姿は、彼らにしてみれば世を忍ぶ「仮の姿」といえる。

 ウナギの生態は謎に包まれている。なかでも、とびきりの謎が産卵場の問題だ。人びとはウナギがどこで生まれるのか、長い間不思議に思ってきた。泥の中から自然発生するという説や、山芋がウナギに変わるという話は有名だ。研究が進んだ今でも、ウナギは浜名湖で生まれると思っている人もいる。それほどにウナギの産卵場の謎は深く、未解明であると一般には思われている。

 しかし近年、太平洋のニホンウナギの産卵場問題は、大きな展開を見せた。世界初の卵や親魚が採集された。それらを研究することで、ウナギの産卵生態の理解は大きく進んだ。古代ギリシャのアリストテレスの時代から2400年、ついにウナギ産卵場の謎は解明された。

 なお、ここで「ウナギ」というのはウナギ属魚類全般を指し、「ニホンウナギ」は私たちがふつう蒲焼きにして食べるAnguilla japonica という種のことである。

ウナギの不思議 >

癒しフェア2018 東京(8月)、大阪(3月)出店者大募集!!

関連記事

編集部のおすすめ

“世界的ウナギ博士”からの提言 「ニホンウナギを守ろう!」

塚本勝巳(海洋生命科学者、世界的ウナギ博士)

ゴリラやチンパンジーの方が合理的? 人間の男はなぜ、若い女が好きなのか

池田清彦 《早稲田大学国際教養学部教授》

5円玉を熱すると穴はどうなる? 面白くて眠れなくなる物理の話

左巻健男 (法政大学生命科学部教授)


WEB特別企画<PR>

WEB連載

アクセスランキング

WEB特別企画<PR>

WEB連載

癒しフェア2018 東京(8月)、大阪(3月)出店者大募集!!
  • Facebookでシェアする
  • Twitterでシェアする

ホーム » 趣味・教養 » ウナギの不思議 その生態は謎だらけだ!

×